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10 Tendencias causadas por la Longevidad

20-abr.-2011

Por Philip Moeller

Publicado: Febrero 26, 2010

Los objetivos de una mejor salud y seguridad financiera son vivir mas tempo y, sin duda, de manera mas  satisfactoria. El incremento en longevidad ha sido verdadera-mente impresionante. No solo los 60 se han convertido en los nuevos 40, sino que estamos en pleno camino de al día en que los 80 se vuelvan los nuevos 60. Si bien las victorias en la carrera de la longevidad tienen muchos puntos que disfrutar, también viene acompañada de muchos achaques, dolores y otros recordatorios no placenteros.
El gobierno de los EUA integra un impresionante arreglo de vistas estadísticas en su compendio "Health, 2009"(Salud 2009), un registro de 550-paginas del estado de bienestar de esa nación. Aquí están algunos de sus más importantes descubrimientos sobre un país que envejece.

Esperanza de Vida. Los bebes llegarán en promedio a una edad de 75 años (hombres) y 80 años (mujeres), basándose en los datos de un estudio de 2006. Para aquellos que lleguen a los 65 años, si es hombre puede en promedio aspirar a vivir hasta 82, mientras que si es mujer, vivirá en promedio hasta los 85. Millones de nosotros viviremos bastante mas allá de los 90.

Poder de los Adultos Mayores. En 2007, alrededor del 12 % de los estadounidenses tenían 65 años o más. Para 2050, este sector crecerá a un estimado del 20 %—un gran salto en términos demográficos. La mayoría tendrá 75 años o más (11%). Los demás estarán entre los 65 y los 74 años (9 %). Con el estimado de población en los EUA en 40 años de 440 millones, casi 90 millones tendrá 65 años o más.

Dormir. Casi un tercio de las personas mayores en los EUA regularmente tienen problemas para dormir bien (30 % de los hombres, 34 % de las mujeres). Muchos toman algún auxiliar para dormir—11 % de los hombres de 65 años y mayores, 15 % de las mujeres del mismo grupo de edad.

Depresión. Las personas con más de 60 años tienen menor probabilidad de deprimirse (4%) que los otros grupos de edad. La tasa general de depresión es del 5.5 %, incluyendo 4.4 % para los hombres y 6.6 % para las mujeres. Las tasas de depresión mas altas estuvieron par alas personas entre 40 y 59 años, mientras que las mas bajas fueron del 4.7 % para el grupo de edad de 18 a 39 años.

Problemas crónicos de salud. Dolencias persistentes son una constante compañía para muchos de nosotros conforme envejecemos. Para 2007, los datos mas recientes  disponibles, 26 % de las personas entre los 65 y los 74 años dijeron que tienen que limitar sus actividades de alguna manera debido a alguna condición de salud crónica. Una gran diferencia con el 10 % para las personas entre los 18 y los 64 años. Las limitaciones en la actividad se incrementan abruptamente en los grupos mayores, afectando al 36 % de quienes están entre los 75 y los 84, llegando al 62 % para las personas con 85 años o más.

Causas de muerte. De los 2.4 millones de muertes en los EUA en 2006, casi 1.8 millones fueron personas de 65 años y mayores. Dentro de este ultimo grupo, las cinco principales causas de muerte fueron enfermedades del corazón (29 %), cáncer (22%), embolias y otros problemas circulatorios en el cerebro (7%), enfermedades respiratorias (6%) y Alzheimer (4%). Con el tiempo, el Alzheimer se moverá al principio de la lista.

Gastos para el cuidado de la salud. El mantenerse vivo, sin considerar la salud, se vuelve crecientemente costoso conforme envejecemos. Los impresionantes avances en la longevidad incrementan la necesidad de incluir costos para el cuidado de la salud en los planes de retiro. En 2004, el gasto promedio en cuidado de la salud fue de $10,800 para las personas entre los 65 y los74 años, $16,400 para el grupo entre 75 y 84, y $25,700 para las personas de 85 años y mayores. Hay que recordar que estas cifras son promedios; puede ser que casos particulares requieran mas dinero basados en las necesidades específicas de cada quien. En otra investigación, en 2006, las personas de 65 y mayores pagaron de su bolsillo alrededor del 15 % del monto de sus gastos para el cuidado de la salud. Esta cifra también es un promedio. Para aquellos con seguros privados de salud, 21 % de sus gastos de salud salieron de sus bolsillos (excluyendo los cargos extraordinarios por el seguro y las medicinas no prescritas).

Condición física y estrés. En un país estresado y fuera de condición física, la  hipertensión, la alta presión arterial y el colesterol alto son problemas que no  desaparecen con la edad sino que se incrementan sus impactos. La hipertensión afecta al 65 % de los hombres mayores y entre el 70% y el 80% de las mujeres mayores. La alta presión arterial ocurre en 30% al 40% de los hombres mayores y en 40% al 55% de las mujeres mayores. El colesterol alto se encuentra en 10% de los hombres mayores y entre el 19% y el 24% de las mujeres mayores. Los logros en longevidad son especialmente impresionantes si consideramos que tan poco cuidado tenemos de nosotros mismos. Por supuesto, si usted puede evitar o minimizar estos males, las probabilidades de llegar a los 90 o incluso los 100 son substanciales.

Peso. En las Olimpiadas de la Obesidad somos campeones. Entre las personas de 65 a 74 años, más del 80% de los hombres y 70% de las mujeres tienen sobrepeso. Los porcentajes se reducen un poco para las personas de 75 y mayores. Alrededor de una tercera parte de los adultos mayores son clínicamente obesos, definidos por tener índices de masa corporal superiores a 30. Si bien los registros de alta presión y colesterol han mejorado en los últimos años, las tendencias de la hipertensión y la obesidad van en aumento
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