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Tips de Salud

Lo que las arrugas dicen de la salud de las mujeres

martes, agosto 16, 2011
Un sorprendente estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale reporta que las arrugas en la cara de una mujer pueden predecir su riesgo de fracturas óseas en su vida futura. En los resultados presentados el 6 de Junio en el Encuentro de la Sociedad de Endocrinología en Boston, los investigadores dijeron que la severidad y patrón de las arrugas de la piel, además de su grado de firmeza en general, pueden ofrecer importantes pistas sobre la densidad mineral de los huesos en mujeres que están entrando a la menopausia.

¿Cual es la relación entre una frente arrugada y el riesgo de fracturas óseas? “La piel y los huesos comparten los mismos bloques estructurales - proteínas,” dijo Lubna Pal, profesor asociado en el departamento de obstetricia, ginecología y ciencias reproductivas de Yale, en su declaración. Ella y el resto del equipo de investigación encontraron que mientras mas severas sean las arrugas en la cara y el cuello en las mujeres que acaban de entrar a la menopausia, menor podría ser su densidad ósea, lo que constituye un indicador de riesgo para futuras fracturas. A continuación se presentan mas detalles sobre este intrigante estudio—así como la manera de proteger la salud ósea conforme se envejece.
 
¿Como se realizó el estudio? Como parte de cualquier proyecto de investigación, los investigadores de Yale examinaron la piel de 114 mujeres que acababan de entrar a la menopausia y que tuvieron su último periodo dentro de los últimos tres años. Se realizaron mediciones de la firmeza de la piel en 11 áreas de la cara y el cuello, tanto visualmente como con un dispositivo llamado durómetro. La masa y densidad ósea se revisó con un equipo portátil de ultrasonido y de rayos-X.

¿Que encontraron los investigadores? “Encontramos que mientras mas arrugas menor densidad ósea,” comenta Pal. “Esta relación resultó independiente de la edad u otros factores conocidos de influencia en la masa ósea,” tales como fumar, edad, uso de multi-vitamínicos, raza y etnia (mujeres Afro americanas participantes en el estudio, en promedio, tuvieron menos arrugas en las áreas de la cara y el cuello examinadas). Inversamente, las mujeres con piel mas firme tuvieron mayor densidad ósea, lo que sugiere menor riesgo de fracturas en su vida futura.
¿Porqué las arrugas pueden estar ligadas a la salud ósea? Estos resultados sugieren que la piel y los huesos pueden envejecer de manera paralela después de la menopausia. De acuerdo con los investigadores, el estudio es el primero en encontrar alguna conexión entre la calidad de la piel de las mujeres (arrugas y firmeza) y sus huesos (densidad y masa). Los investigadores explican que la piel y los huesos comparten bloques estructurales comunes, proteínas llamadas colágenos, que pueden explicar la relación observada entre arrugas y masa y densidad ósea.

¿Como pueden afectar estos descubrimientos al cuidado de la salud? Si estudios adicionales confirman que la calidad de la piel y la salud ósea están relacionados, entonces en el futuro, los médicos podrán ser capaces de discriminar posibles riesgos de osteoporosis—la enfermedad de fragilidad ósea que puede llevar a fracturas en la vida adulta—checando la piel de los pacientes en vez de usar costosos análisis de Rayos-X que hoy se consideran el estándar dorado: DXA (dual energy X-ray absorptiometry). Para encontrar si las mujeres con más arrugas pierden masa ósea a una mayor velocidad después de la menopausia que las mujeres con piel mas firme, los investigadores planean continuar sus estudios.
 
¿Que tan seria es la osteoporosis? La osteoporosis lleva a fracturas en 1 de cada 3 mujeres de mas de 50 años y en 1 de cada 5 hombres de más de 50 años, de acuerdo con la Fundación Internacional de Osteoporosis. Dado que es una enfermedad silenciosa sin síntomas hasta que se hace suficientemente grave para causar fracturas, el poder discriminar en base a estudios es la única manera de detectarla a tiempo, de manera que los pacientes pueden ser tratados para reducir el riesgo de huesos rotos. La osteoporosis puede también llevar a posturas encorvadas, pérdida de altura, discapacidades y deformidades, tales como “dowager’s hump,” un severo redondeamiento de la espalda superior, debido a la fracturas de compresión en las vértebras debilitadas por la enfermedad.

¿Quien se debe hacer estudios al respecto? La Fundación Internacional de Osteoporosis recomienda hacerse una prueba de densidad ósea a todas las mujeres mayores a 64 años y a los hombres mayores a 69 años, o aquellos que sufren una fractura después de algún incidente relativamente menor después de los 50 años. La NOF (la Fundación Internacional de Osteoporosis por sus siglas en ingles) también aconseja estas pruebas para mujeres post-menopausicas de menos de 65 años si tienen factores de riesgo para esta enfermedad, entre los que están fumar, antecedentes familiares, desordenes alimenticios, deficiencias de calcio o vitamina D, excesivo consumo de alcohol y uso de ciertos medicamentos.

¿Cuál es la mejor prevención? Le podría sorprender saber que su esqueleto no es un marco rígido invariable. El cuerpo continuamente destruye viejas secciones de hueso y las reemplaza con nuevas, en un proceso denominado remodelación. Hasta los 25 años, los huesos se construyen mas rápidamente de lo que se pierden pero en las mujeres después de la menopausia sucede lo opuesto. Hay que verlo como una cuenta de retiro: mientras mas hueso se ahorre mientras somos jóvenes, tendremos mayores reservas para retirar cuando seamos mayores. Los genes también juegan un papel en determinar la masa ósea pico. Para mantener los huesos lo mas sanos posible, evite fumar, consuma una dieta rica en vitamina D y calcio e involúcrese regularmente en ejercicios que involucren el soportar peso como correr, caminar o saltar la cuerda.

Por Lisa Collier Cool
junio 16, 2011

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